Металлург – сложная и именно поэтому не самая распространенная профессия. Специалистов для металлургической и горнодобывающей отраслей в России готовят всего несколько вузов. Их студенты получают уникальную возможность ознакомиться с условиями реального производства на заводах РУСАЛа, а также внедрять на практике результаты своих научных и исследовательских разработок.

На протяжении многих лет РУСАЛ тесно сотрудничает с Сибирским федеральным университетом (СФУ), Сибирским государственным индустриальным университетом (СибГИУ), Иркутским национальным исследовательским техническим университетом (ИрНИТУ), Уральским государственным горным университетом (УГГУ), Уральским федеральным университетом (УрФУ). При этом совместная работа не ограничивается подготовкой кадров для алюминиевых и глиноземных заводов, а также бокситовых рудников.

Сегодня на предприятиях РУСАЛа используются многие технологические решения, разработанные при участии студентов, аспирантов и профессоров базовых вузов. Так, результатом совместной работы технологов Компании и ученых СФУ стало создание недорогого высокопрочного сплава алюминия и магния, легированного скандием и цирконием. В ходе работы над созданием технологии РА-550 инженеры ИТЦ РУСАЛа активно привлекали представителей СФУ и ИрНИТУ. Еще одним реализованным проектом иркутского вуза стали технические решения по переработке футеровки электролизеров. Также в рамках кооперации с ИТЦ РУСАЛа исследователи ИрНИТУ сумели выделить из отходов кремниевого производства несколько наноструктур на основе углерода и диоксида кремния, которые можно применять для модификации металла, бетона, асфальта и красок.

На базе опорных университетов РУСАЛ реализует и несколько образовательных проектов. Ежегодно в вузах формируются целевые группы студентов, которые получают образование по направлению Компании; все расходы на их обучение берет на себя РУСАЛ. Студентам, осваивающим профильные профессии, предоставляется возможность прохождения стажировок и практики на предприятиях РУСАЛа. А с 2018 года на заводах Компании открыта программа стажировок профессорско-преподавательского состава. Преподаватели, которые занимаются проектными и инжиниринговыми направлениями, также могут пройти практику в РИК и ИТЦ. В то же время работники БрАЗа, КрАЗа, АГК и САЗа теперь имеют возможность получить высшее образование без отрыва от производства: непосредственно на промплощадках открыты базовые кафедры СФУ.  

В «Лабораториях РУСАЛа», которые открыты в университетах, студенты имеют возможность заниматься научно-исследовательской деятельностью в сфере электролиза, материаловедения, создания новых сплавов, экологии, ресурсосбережения и т. д. А для старшеклассников, решивших в будущем освоить профессию металлурга, в базовых вузах открыты инженерно-технологические РУСАЛ-классы. Помимо углубленного изучения профильных предметов, ребята получают практические навыки по будущей специальности. После окончания школы им будут предоставлены дополнительные льготы при поступлении в университет.

Помимо этого, с 2011 года РУСАЛ реализует программу, основной целью которой стала целевая подготовка в российских вузах специалистов для зарубежных предприятий Компании. Ее участники – студенты и выпускники школ из Гвинеи, Гайаны и Ямайки, показавшие отличную успеваемость в учебе на родине и прошедшие конкурсный отбор. Компания берет на себя расходы по оплате их обучения и проживания в России, обеспечивает медицинской страховкой и ежемесячно выплачивает стипендию. Иностранные студенты осваивают различные специальности – инженерные, горные, металлургические, транспортные, строительные – в нескольких вузах. В ходе обучения они не только получают необходимый объем теоретических знаний, но и проходят практику на предприятиях и рудниках РУСАЛа Уральского и Сибирского регионов.